18/10/2020 às 21h18min - Atualizada em 18/10/2020 às 21h18min

Irã: transferência de armas para a América do Sul?

Seria esse o próximo passo?

Luiz Custodio
gatestoneinstitute.org

No final de outubro, o cenário de segurança na América do Sul pode mudar, com a República Islâmica do Irã estabelecendo a venda de armas na América do Sul, da Venezuela à Bolívia. Mas, primeiro, qualquer uma dessas três coisas deve acontecer:

  1. As Nações Unidas teriam que ignorar as resoluções do conselho de segurança e efetivamente permitir que o embargo de armas de décadas ao Irã expirasse em 18 de outubro.
  2. O partido político Movimento Rumo ao Socialismo (MAS) de Evo Morales, na Bolívia, teria de vencer as eleições presidenciais, marcadas para a mesma data (18 de outubro).
  3. O regime de Nicolás Maduro da Venezuela precisaria iniciar uma transferência potencial de armas de Teerã, conforme relatado no final de agosto pelo presidente colombiano Ivan Duque.

Em agosto, o presidente Duque, falando em um evento virtual , afirmou que o regime de Maduro na Venezuela estava procurando adquirir mísseis de médio e longo alcance do Irã. O presidente Maduro respondeu inicialmente negando essas alegações, depois disse: "Não é uma má ideia" e ordenou ao ministro da Defesa que examinasse o acordo.

Mais do que remessas de combustível

Para entender o contexto dessa afirmação da Colômbia, é importante entender os desenvolvimentos recentes entre a Venezuela e o Irã. A partir do final de maio, o Irã, no que parece ser um esquema de ouro por gás , enviou repetidamente carregamentos de gasolina para o regime de Maduro, faminto por combustível, na Venezuela. Na semana passada, a segunda rodada de navios-tanque do Irã, transportando cerca de 820 mil barris de gasolina, chegou à Venezuela.

Apesar de possuir as maiores reservas de petróleo do mundo, a estatal venezuelana PDVSA não consegue refinar seu petróleo pesado devido a anos de maus investimentos e falta de manutenção que acabaram prejudicando a capacidade de refino do país. Há um ano, por exemplo, a rede de refino estatal da PDVSA produzia 1,3 milhão de barris por dia (bpd) de combustível para consumo doméstico. Em março passado, a PDVSA mal produziu mais de 7.000 bpd de gasolina , causando longas filas de veículos nos postos de gasolina venezuelanos e basicamente paralisando o comércio.

Importar combustível não é tão fácil para a Venezuela: a PDVSA está sob sanções dos EUA; alguns de seus principais parceiros comerciais - Espanha, Itália e Rússia - não querem se arriscar a fazer negócios com ela e ser punidos. No início deste ano, a Rússia retirou a Rosneft da Venezuela depois que os EUA sancionaram algumas de suas subunidades.

É aqui que o Irã entra em cena.

A partir de 21 de abril de 2020, uma série de 17 voos realizados pela Mahan Air , a companhia aérea preferida da milícia dominante do Irã, o Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC), pousou em Punto Fijo, perto do Complexo de Refino de Amuay, na Península do Paraguai. A China forneceu as peças, o Irã os técnicos e o recém-nomeado ministro do petróleo da Venezuela, Tareck El Aissami, despachou um de seus principais tenentes para o Irã - um empresário libanês-colombiano, Alex Saab - para calcular o ouro por gás do Irã. esquema . A Saab está agora detida em Cabo Verde enquanto se aguarda a possível extradição para os EUA por oito acusações de lavagem de dinheiro .

Meses depois, as refinarias da Península do Paraguai ainda não estão operando e a Venezuela volta a enfrentar a escassez de combustível. De acordo com a Bloomberg , o Irã, no entanto, recebeu quase meio bilhão de dólares em barras de ouro como pagamento. Embora a gasolina seja necessária na Venezuela, os embarques de combustível do Irã são provavelmente uma desculpa para operacionalizar sua rede IRGC antes latente no país.

Em julho, uma denúncia de confisco civil pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos alegou que o IRGC controlava os embarques de combustível para a Venezuela por meio de um empresário iraniano com ligações com a National Iranian Oil Company (NIOC). Além dos cinco navios-tanque de bandeira iraniana que chegaram à Venezuela no verão, outros quatro navios-tanque de bandeira liberiana do Irã a caminho da Venezuela foram detidos na costa da África Ocidental. O Departamento de Justiça dos Estados Unidos apreendeu 1,1 milhão de barris de gasolina nos navios-tanque, bem como sites de empresas iranianas de fachada usadas no transporte de combustível. A interceptação foi rotulada como a " maior apreensão americana de combustível iraniano " até hoje.

A natureza de dupla utilização das entidades "comerciais" do Irã envolvidas neste alegado esquema de ouro-por-gás - nomeadamente a NIOC, Mahan Air, a República Islâmica das Linhas de Navegação do Irão (IRISL), bem como outras - são todas sancionadas pelos EUA por ajudar os programas de armas estratégicas do Irã. Consequentemente, as sanções do Tesouro dos EUA em 2017 contra Maduro foram atualizadas em setembro de 2020 para incluir sua cooperação com o Irã.

Cooperação militar secreta

Nos últimos 14 anos, o Ministério da Defesa e Logística das Forças Armadas do Irã (MODAFL) trabalhou com a Companhia de Indústrias Militares da Venezuela (CAVIM) para estabelecer a presença do IRGC no país. Superficialmente, essa cooperação incluiu o projeto de veículos aéreos não tripulados (UAVs) venezuelanos, a construção de fábricas de munição, a reforma de motores a jato e a comercialização de peças para caças e helicópteros. No entanto, a maioria desses projetos militares conjuntos apresentavam irregularidades, como supervalorização, entrega insuficiente e atrasos incomuns, sugerindo que eles poderiam ter um propósito além da cooperação de defesa aberta entre os dois países.

Abaixo da superfície, parece que o Irã usou esses projetos militares conjuntos com a Venezuela para erguer uma rede secreta de compras e aquisições na América Latina. A rede visava aparentemente acumular peças proibidas, minerais, metais e tecnologia para os programas de armas estratégicas do Irã. Essas aquisições incluíram itens sensíveis proibidos pelo embargo de armas da ONU - por exemplo, peças de mísseis e minerais estratégicos - enquanto usavam fendas e empresas de fachada na América Latina.

De acordo com o #FinCENFiles, um vazamento maciço de documentos da Rede de Execução de Crimes Financeiros dos EUA, um empresário chinês, Cheng Mingfu, entre 2010-2015, supostamente ajudou a financiar um programa de mísseis secretos no Irã de sua base em Leão, Guanajuato, México. Mingfu foi sancionado em 2016 pelo OFAC do Tesouro por seus negócios com a Navid Composite Material Company, uma empresa iraniana que, desde 2013, foi sancionada por seu envolvimento na aquisição secreta do Irã de componentes de armas. Navid Composite faz parte da agência de logística de defesa do Irã, o MODAFL, que supervisiona a produção de mísseis iranianos.

De 2006 a 2013, o principal braço de aquisição do MODAFL para combustível de foguete iraniano, a Defense Industries Organization (DIO), tinha uma subsidiária na Venezuela, a Parchin Chemical Industries (PCI), que estava aparentemente ajudando a CAVIM a produzir pólvora para seu crescente fornecimento de pequenos armas da Rússia. Localizados ao longo da costa caribenha do norte da Venezuela, em uma pequena cidade chamada Morón, engenheiros petroquímicos iranianos chegavam rotineiramente para trabalhar com a petroquímica venezuelana Pequiven, uma subsidiária do conglomerado de petróleo da Venezuela, PDVSA.

Na época, o PCI foi sancionado pelos EUA, Alemanha, Reino Unido, Japão e foi listado no anexo à Resolução 1747 do Conselho de Segurança das Nações Unidas , como uma das "entidades envolvidas nas atividades nucleares e de mísseis balísticos [do Irã]".

O objetivo secreto do PCI na Venezuela não é claro; entretanto, o fato de uma empresa de fachada do MODAFL envolvida nos programas de mísseis do Irã estar operando por vários anos em uma cidade remota na costa caribenha da Venezuela deve ser motivo de preocupação.

Um general venezuelano, Aref Richany Jimenez, foi o encarregado desse projeto, ao mesmo tempo em que serviu em um cargo duplo único no comando da indústria militar da Venezuela e como diretor de relações externas da PDVSA. Este tarugo duplo, entre a CAVIM e a PDVSA, combinou a cooperação militar e energética do Irã e da Venezuela, enquanto protegia as transações financeiras através da China. Esse arranjo levou a sanções dos EUA para a PDVSA em 2011 e a CAVIM em 2013, mas, mais importante, serviu como um precursor para os carregamentos de combustível iraniano que agora estão sendo enviados para a Venezuela. Embora esses carregamentos de combustível pareçam ter uma intenção humanitária ou comercial, eles parecem ter um futuro militar.

A ponte aérea

Em abril de 2019, quando a Mahan Air voou pela primeira vez do Irã para a Venezuela, alguns analistas apelidaram o voo de retorno de "Aeroterror", uma referência a um voo compartilhado de anos anteriores entre a companhia aérea estatal da Venezuela, Conviasa, e a Iran Air , a companhia aérea nacional da República Islâmica. De 2007 a 2010, a rota infame entre Caracas-Damasco-Teerã transportou produtos ilícitos e pessoas entre a Venezuela e o Oriente Médio por meio de um voo quinzenal . Sem muito valor comercial, o voo perdeu mais de US $ 30 milhões nos primeiros três anos de operação. Foi, no entanto, subsidiado pelo Ministério de Minas da Venezuela - uma dica do propósito estratégico do vôo.

Mesmo assim, a aeronave comercial de 27 anos, de longo alcance e de corpo largo usada pelo Conviasa para "Aeroterror" tornou-se conhecida nos círculos regionais de contraterrorismo, que estavam rastreando meticulosamente o número de cauda YV1004. Em fevereiro de 2020, Conviasa YV1004 apareceu no Uruguai, Panamá e Nicarágua, antes de retornar à Venezuela, depois de volta ao Irã. De acordo com o manifesto, o Airbus 340 que foi usado para voar pela América Latina em fevereiro foi pilotado por ex-pilotos da Força Aérea iraniana pertencentes à Mahan Air.

A viagem significa que os pilotos iranianos já estavam em movimento na América Latina, por meio de aviões venezuelanos de propriedade do Estado, meses antes da Mahan Air iniciar seus voos oficiais para Caracas e Punto Fijo em abril de 2020. Embora a maior atenção no início deste ano estivesse nos voos da Mahan Air do Irã à Venezuela, os voos da Conviasa circulam regularmente entre o Irã, a Síria, a Europa e as Américas do Sul e Central.

Em fevereiro de 2020, o OFAC do Departamento do Tesouro dos EUA sancionou o avião YV1004 junto com toda a frota de aeronaves Conviasa. O OFAC informou que "o regime de Maduro confiscou a aeronave do Conviasa para promover sua própria agenda política, incluindo o transporte de funcionários do regime para países como Coréia do Norte, Cuba e Irã". No entanto, "Aeroterror" continua a subir aos céus. Em março de 2020, o Conviasa YV1004 reiniciou voos diretos para a Síria com preço de US $ 1.700 , bem acima do que a maioria dos venezuelanos poderia pagar. O avião também realizou voos humanitários do México, e neste ano iniciou voos para Buenos Aires, Argentina, embora tenham sofrido atrasos devido à pandemia do coronavírus.

Bolívia, entre Irã e Venezuela

Um dos aliados mais próximos de Maduro na América do Sul, Evo Morales, o ex-presidente da Bolívia que renunciou em novembro passado, também é um aliado próximo do Irã. nexo Irã-Bolívia é um aspecto menos conhecido, mas igualmente importante do alcance do Irã à América Latina. Durante o mandato de 14 anos de Morales como presidente da Bolívia, o Irã fez fortes aberturas para cortejar o país andino em sua órbita geopolítica.

Começando em 2007 com um acordo-quadro estratégico, o Irã e a Bolívia rapidamente estabeleceram laços formais. Em cinco anos, os dois países assinaram vários projetos conjuntos de recursos naturais e extração mineral, engajados em intercâmbios técnicos e diplomáticos, iniciaram uma cooperação antinarcóticos e construíram embaixadas em suas capitais Teerã e La Paz. O diário espanhol El País informou em 2012 que a Bolívia tinha pelo menos 145 diplomatas iranianos registrados no país.

Como a Venezuela, a cooperação formal do Irã com a Bolívia tem um componente de duplo uso que levanta suspeitas de possível atividade secreta.

Em julho de 2019, Morales recebeu sua última delegação formal do Irã. O grupo incluía nada menos que uma figura do então ministro das Relações Exteriores, Mohamad Javad Zarif. Entre os acordos assinados, destaca-se a transferência para a Bolívia da nanotecnologia iraniana. Engenheiros iranianos trabalham há mais de uma década, com a ajuda da China , para impulsionar o setor de nanotecnologia do Irã, que supostamente exporta para 45 países. É um negócio que tem alarmado alguns técnicos, preocupados com as aplicações militares da nanotecnologia.

O Ministro da Defesa do Irã, General Amir Hatami, afirmou no ano passado que a nanotecnologia ajudou a aumentar o poder militar de seu país: "A nanotecnologia tem um grande impacto no desenvolvimento futuro dos sistemas de defesa."

Esse desenvolvimento nos leva a questionar se o Irã estava usando sua cooperação comercial e tecnológica com a Bolívia para estabelecer futuras transferências de armas, como está fazendo na Venezuela. Nesse caso, a renúncia no ano passado de seu sócio preferencial na Bolívia, Evo Morales, certamente paralisou esse esforço. Com a eleição boliviana a menos de uma semana de distância, no entanto, e na mesma data do término do embargo de armas da ONU - 18 de outubro - há uma chance de o Irã poder reiniciar sua cooperação estratégica com a Bolívia se o partido político de Morales, o MAS, retorna ao poder.

Um novo desafio de segurança para as Américas

A natureza de dupla utilização da cooperação do Irã com o regime de Maduro na Venezuela, junto com a possível proliferação do México à Bolívia e além, apresenta um conjunto único de problemas para as autoridades de segurança regional na América Latina.

Para observadores casuais, o aumento da presença na Venezuela este ano parecerá que as atividades recentes do Irã são produto da campanha de " pressão máxima " dos Estados Unidos contra os dois países. Para analistas informados, no entanto, está claro que o Irã construiu gradualmente a presença e as capacidades do IRGC na região por quase 20 anos - usando contratos comerciais e de energia, cooperação militar-industrial, transferências de alta tecnologia e outros nichos iranianos indústrias para cobrir seus rastros.

Dado que 18 de outubro de 2020 está no calendário desde que o acordo nuclear iraniano foi assinado em 2015, o Irã sabia que tinha cinco anos para fortalecer suas capacidades assimétricas na América Latina antes que o embargo de armas expirasse. Dessa forma, poderia legitimar sua presença militar e, ao mesmo tempo, manter sua atividade secreta na América Latina. Em 18 de outubro, o problema Irã-América Latina pode se tornar mais complexo se qualquer uma das três situações - levantamento do embargo de armas da ONU, uma vitória eleitoral de Morales-MAS na Bolívia ou uma transferência de míssil para Maduro na Venezuela - vier a acontecer.

Joseph M. Humire é o diretor executivo do Center for a Secure Free Society (SFS) e um ilustre membro sênior do Gatestone Institute. Ele é o co-editor de Penetração Estratégica do Irã na América Latina (Lexington Books, 2014).


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