13/12/2021 às 19h44min - Atualizada em 13/12/2021 às 19h44min

Estudo: O lixo na máscara facial aumentou em 9000% nos primeiros meses de pandemia; Pode ter ajudado a espalhar o vírus

No Reino Unido, o EPI usado foi responsável por 6,5% de TODA a ninhada

Luiz Custodio
bbc.com / nature.com / oceansasia.org /

Um estudo da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, descobriu que os casos de lixo com máscaras faciais e outros EPIs aumentaram em 9000 por cento durante os primeiros sete meses da pandemia de coronavírus e podem até ter ajudado o vírus a se espalhar mais rapidamente.

 

A BBC News informa que o estudo,  publicado na revista Nature Sustainability , concluiu que cerca de dois milhões de máscaras foram coletadas como lixo em 11 países. Este foi apenas um instantâneo da situação no mundo mais amplo.

O estudo descobriu que o lixo relacionado à Covid começou seu “aumento exponencial” em março de 2020, quando a pandemia global foi anunciada, e em conjunto com governos em todo o mundo, introduzindo restrições, incluindo o uso obrigatório de máscara facial.

“No geral, o estudo mostra o impacto que a legislação sobre o uso de itens como máscaras pode ter em sua ocorrência como lixo”, disse o Dr. Keiron Roberts, pesquisador-chefe da Universidade de Portsmouth, acrescentando “Descobrimos que máscaras com lixo tinham um efeito exponencial aumento a partir de março de 2020, resultando em um aumento de 84 vezes em outubro de 2020. ”

“Precisamos evitar que esse lixo pandêmico se torne um legado duradouro”, acrescentou Roberts.

O estudo foi realizado na Austrália, Bélgica, Canadá, França, Alemanha, Holanda, Nova Zelândia, Espanha, Suécia, Reino Unido e EUA usando o aplicativo de coleta de lixo Litterati.

A pesquisa observou ainda que o Reino Unido tem a “maior proporção geral de máscaras, luvas e lenços umedecidos como lixo”.

Em três meses de agosto, setembro e outubro de 2020, as máscaras representaram mais de 5% de todo o lixo do país, com lenços umedecidos e luvas respondendo por mais 1,5%, de acordo com o estudo.

As descobertas confirmam relatos anedóticos das máscaras espalhadas pelas ruas das cidades e do campo.

Os pesquisadores pediram que, se o governo quiser continuar com os mandatos das máscaras, eles “devem ser acompanhados por campanhas educacionais para limitar sua liberação no meio ambiente”, porque as máscaras podem atuar como um 'vetor' para espalhar o coronavírus.

O professor Steve Fletcher, da University of Portsmouth, observou que “Sem melhores práticas de descarte, um desastre ambiental está se aproximando”.

“A maioria das máscaras é fabricada com materiais plásticos de longa duração e, se descartadas, podem persistir no meio ambiente por centenas de anos. Isso significa que eles podem ter uma série de impactos sobre o meio ambiente e as pessoas ”, disse Fletcher.

Um relatório anterior do grupo ambientalista OceansAsia  descobriu que 1,5 bilhão de máscaras faciais devem ser jogadas no mar em apenas um ano.

De acordo com o grupo , as máscaras contribuirão com cerca de 7 mil toneladas de plástico para os oceanos, que já contenham 5,25 trilhões de macro e micro peças de plástico e 46 mil peças maiores em cada quilômetro quadrado de água. 

As máscaras também acabarão se tornando microplásticos e terão potencial para entrar na cadeia alimentar.

Mergulhadores nas Filipinas descobriram máscaras de uso único e outro EPI cobrindo preciosos recifes de coral e sendo consumidos pela vida marinha conforme o impacto do bloqueio afeta o meio ambiente.

Cientistas ambientais alertaram que essa poluição por plástico está encolhendo os pênis e tornando os homens inférteis, o que significa que a maioria deles não será capaz de produzir espermatozóides em 2045.

 

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