06/12/2021 às 18h00min - Atualizada em 06/12/2021 às 18h00min

MORTE INESPERADA: O lendário investigador de vírus chefe do CDC é encontrado morto

Sherif Zaki, um dos principais investigadores de vírus do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), foi encontrado morto, de acordo com relatórios.

Luiz Custodio
statnews.com / aacc.org

Zaki foi o principal detetive de doenças infecciosas do CDC que ajudou a identificar os vírus Covid-19, Ebola, West Nile e Zika.

De acordo com amigos e familiares, ele “morreu repentina e inesperadamente”

Relatórios do Statnews.com : Zaki, natural de Alexandria, Egito, teria completado 66 anos na quarta-feira.

 

“Durante sua gestão na agência, o Dr. Zaki foi fundamental no diagnóstico de doenças inexplicáveis ​​e surtos que permitiram que o CDC e a saúde pública respondessem mais rapidamente e salvassem vidas”, disse Rochelle Walensky, diretora da agência, em um comunicado. “Sherif era um homem caloroso e de bom coração, que fará falta para todos aqueles que o conheceram.”

Funcionários atuais e ex-CDC falaram de um homem com uma habilidade única de resolver mistérios médicos estudando tecidos para as assinaturas do agente infeccioso em jogo. “Ele realmente era uma espécie de arma secreta para muito do que foi feito no CDC sobre doenças emergentes”, disse James LeDuc, que recentemente se aposentou como diretor do Laboratório Nacional de Galveston na University of Texas Medical Branch.

LeDuc disse que quando Zaki foi contratado em 1988, houve confusão entre alguns dos escalões superiores da agência sobre o que fariam com um patologista. Mas Zaki rapidamente se tornou uma figura do trabalho de investigação de surto do CDC.

“A questão é que não importa qual seja o patógeno”, disse LeDuc, que observou que Zaki se tornou um dos procuradores do CDC quando ocorreram crises de doenças infecciosas. “Ele conseguiu usar as ferramentas e fazer parceria com um dos especialistas do CDC ou de fora do CDC e realmente fornecer informações críticas em tempo hábil. Apenas um verdadeiro trunfo. ”

O próprio Zaki comparou seu trabalho à solução de quebra-cabeças como os que estão no centro dos romances de mistério que leu quando criança. “Nós entramos no básico de como uma doença acontece, o mecanismo. Juntando as peças. Resolvendo quebra-cabeças. Olhar para o desconhecido e tentar descobrir o que é ”, disse ele à STAT em 2016.

Na segunda-feira, Tom Ksiazek, um ex-colega do CDC, procurou Zaki no Scopus, um banco de dados de resumos e citações, para obter algumas métricas acadêmicas com as quais descrever seu amigo de longa data. O banco de dados mostrou que Zaki havia publicado cerca de 400 artigos científicos e tinha uma "pontuação h" de 102. (A pontuação H mede o impacto de um cientista em seu campo.)  Estima-se  que os cientistas que esperam ganhar um prêmio Nobel precisam de um pontuação h de pelo menos 35 e de preferência mais perto de 70.

Ksiazek, que agora é professor de microbiologia no Galveston National Laboratory da University of Texas Medical Branch, disse que Zaki criou uma nova abordagem para o uso da patologia no CDC, usando imunohistoquímica - a busca por proteínas estranhas nas células - para identificar quais agentes de doenças estavam em jogo e o que o processo de doença que eles desencadearam estava fazendo aos tecidos.

O CDC geralmente obtém os casos mais interessantes, mistérios que outros laboratórios não conseguem resolver. Isso é um crédito para a reputação de Zaki e sua equipe, disse Ksiazek.

“Ele ocupava uma situação ... invejável”, reconheceu Ksiazek. “E isso não é necessariamente apenas porque ele estava no CDC, mas sim porque desenvolveu uma reputação de excelência e capacidade de trabalhar nessas coisas e quebrá-las.”

Embora fosse uma lenda em seu campo, em pessoa Zaki era quieto, até mesmo reservado. Ele não procurou entrevistas e estava inclinado a falar mais sobre sua equipe do que sobre si mesmo quando as concedia. Treinar outras pessoas nas habilidades que adquirira era um de seus principais focos. Outro amigo do CDC, o especialista em ebola Pierre Rollin, que se aposentou em 2019, observou que nos últimos anos Zaki viajou para treinar cientistas em como fazer patologia de doenças infecciosas na África, América do Sul e outros lugares onde essas habilidades são escassas.

“Seu interesse, seu objetivo e sua paixão eram a ciência da patologia e como ela lidava com a saúde pública”, disse Damon. “Mas eu acho que é realmente uma prova de sua liderança que ele orientou e fomentou o desenvolvimento de tantos outros patologistas de doenças infecciosas.”

Esses cientistas são o legado de Zaki, disseram seus colegas. Mas sua perda deixa um buraco no campo. "Ele realmente era único", disse Damon.

Rollin pegou uma citação atribuída ao escritor malinês Amadou Hampâté Bâ para descrever o impacto do falecimento de Zaki. Hampâté Bâ comparou a morte de um idoso à destruição de uma biblioteca.

“Ele tinha esse conhecimento que será difícil de substituir”, disse Rollin.

 

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