08/11/2021 às 10h33min - Atualizada em 08/11/2021 às 13h54min

MÁQUINA DE OBESIDADE: como a indústria de alimentos processados ​​lucra com transtornos alimentares

Empresas como o McDonald's e a PepsiCo, usando sofisticadas técnicas de design baseadas na biologia do prazer e do vício , eles contribuíram para problemas de saúde.

Luiz Custodio
newdawnmagazine.com

Por Dr. Tim Coles, New Dawn

Cientistas, políticos, mídia e profissionais de saúde observam que os países ocidentais enfrentam epidemias de obesidade e gordura. Um grande número de crianças pobres e desnutridas são obesas porque os alimentos baratos, processados ​​e com baixo teor de nutrientes comprados por seus pais - pão, cereais, lanches, etc. - contêm altas concentrações de açúcares.
 

Além dos fatores sistêmicos explorados abaixo, existem razões mais sombrias e secretas para nosso vício no que o filósofo e comediante George Carlin chamou de “morte lenta por fast food”. Mas não se trata apenas de fast food. Para economizar dinheiro em matérias-primas, vender inovação para outras empresas e prender os consumidores em seus produtos, os gigantes do setor de alimentos desenvolveram intrincadas linhas de abastecimento para grandes empresas como o McDonald's e a PepsiCo. Usando sofisticadas técnicas de design baseadas na biologia do prazer e do vício , eles contribuíram para problemas de saúde.
 

Epidemia de obesidade

A obesidade pode causar sérios problemas de saúde que reduzem a qualidade de vida, encurtam-na e freqüentemente levam à hospitalização. Doença de Cushing (cortisol em excesso), síndrome dos ovários policísticos e outras doençaspode causar obesidade, assim como depressão. Normalmente, entretanto, as patologias são causadas pela obesidade. Normalmente, a obesidade resulta da ingestão excessiva de alimentos, da escolha de alimentos e da falta de exercícios físicos. Na maioria dos casos, a obesidade e o ganho de peso não parecem ser solucionáveis ​​pelo indivíduo. Os dados sugerem que a maioria das pessoas que faz dieta e se exercita não consegue perder peso e manter a perda de peso. Em vez disso, a perda de peso normalmente é alcançada por meio de uma abordagem holística de mudança de vida, não apenas com dieta e exercícios. Isso ocorre em parte porque o sistema faz com que as pessoas voltem aos seus velhos estilos de vida sedentários e em parte porque são viciadas em comida ruim. Apenas um número comparativamente pequeno de pessoas pode sustentar a perda de peso sem mudar sua abordagem em relação à vida e à alimentação. A obesidade pode causar, contribuir ou agravar o câncer, doença coronariana, doença da vesícula biliar, hipertensão, colesterol de lipoproteína de baixa densidade, apnéia do sono e diabetes tipo 2.

 

As razões sistêmicas para a crise de obesidade incluem a falha evolutiva inconsciente que faz as pessoas comerem mais do que precisam, caso não possam comer novamente por um tempo. Na natureza, a comida pode ser escassa. Em nossas sociedades artificiais, é abundante . Nossos cérebros se desenvolveram para comer demais em caso de escassez. Os antropólogos observam que, uma vez que os humanos desenvolveram uma agricultura consolidada há 10.000 anos, a obesidade se tornou um problema pela primeira vez.
 

Um problema relacionado é que o corpo humano foi construído para caça e coleta. Nascemos “nascidos para correr”, como dizem os antropólogos, mas a modernidade impõe uma vida sedentária: o ônibus ou o carro para o trabalho, sentados em uma mesa durante a maior parte do dia, assistindo TV exausto à noite. Nossos intestinos agora são excessivamente longos porque nossos ancestrais costumavam comer alimentos crus que demoravam mais para digerir. Dietas com alimentos crus que queimam gorduras e ricos em nutrientes são um nicho, não a norma. O sistema nos separou de nosso meio ambiente: a biodiversidade é substituída por campos de monocultura, os nutrientes nos solos são esgotados junto com os pesticidas e o tempo de transporte e a vida útil dos alimentos diminui sua qualidade nutricional. O trabalho esgota as pessoas e as refeições prontas processadas são baratas. O branding corporativo nos faz uma lavagem cerebral para que busquemos guloseimas com alto teor de açúcar.
 

A epidemia de gordura e obesidade tem muitas consequências. Normalmente, pessoas com sobrepeso são menos felizes e vivem vidas mais curtas e pouco saudáveis ​​em comparação com pessoas mais magras. Morbidades como diabetes, doenças cardíacas, derrames, hipertensão e excesso de colesterol costumam se combinar para tornar os indivíduos mais suscetíveis à morte e lesões por bactérias e vírus, incluindo SARS-CoV-2.
 

A Organização Mundial de Saúde define sobrepeso e obesidade como o acúmulo de excesso de gordura em relação ao índice de massa corporal (IMC): “o peso de uma pessoa em quilogramas dividido pelo quadrado de [sua] altura em metros (kg / m2).” Sobrepeso é IMC maior ou igual a 25 e obesidade 30. Globalmente, a obesidade em relação ao aumento populacional triplicou desde a década de 1970. Quase 2 bilhões de adultos estão com sobrepeso e 650 milhões são obesos. Em relação ao tamanho da população, as populações mais gordas da Terra tendem a viver em pequenas ilhas: Samoa Americana , Ilhas Cook, Kiribati, Ilhas Marshall, Nauru, Palau, Samoa, Tokelau e Tonga.
 

Na Austrália, quase 70% dos adultos estão acima do peso: cerca de metade deles são obesos. A obesidade é mais comum em pessoas mais velhas. A pobreza é um fator. Pessoas pobres têm até 40% mais chances de serem obesas do que suas contrapartes mais ricas. No Reino Unido, quase 70% dos homens e 60% das mulheres estão acima do peso. Destes, um quarto dos homens e um terço das mulheres são obesos. A cada ano, cerca de 800.000 britânicos são hospitalizados com doenças relacionadas ao peso: mais de 10.000 dos quais estão diretamente relacionados à obesidade. A prevalência de obesidade tende a ser maior em Midlands e no Nordeste da Inglaterra em torno de Durham, Hull, Lincolnshire e Yorkshire. Essas áreas estão relacionadas à privação e à pobreza. Em média, mais de 50% dos europeus estão acima do peso ou obesos, com números variando de país para país: por exemplo, 36% na Itália e 54% na Holanda.
 

Nos Estados Unidos, mais de 70% dos adultos estão acima do peso, dos quais 42% são obesos. Vinte por cento das crianças americanas são obesas. As áreas nos EUA com o maior número de pessoas com sobrepeso e obesas incluem Memphis (TN), Shreveport (LA), Carmel (IN), Jackson (MS) e San Antonio (TX). Essas áreas também se correlacionam com altos níveis de pobreza.

 

Os países com mais excesso de peso na Ásia são Malásia (15 por cento obeso), Brunei (14 por cento), Tailândia ( 10 por cento ), Indonésia (7 por cento) e Filipinas (6,5 por cento). Por estar entre as cinco maiores economias por PIB, o Japão é um bom país para se comparar com outros chamados países desenvolvidos, com grandes economias e altos níveis de pobreza, como os gigantes europeus e os EUA. Os epidemiologistas apontam os hábitos alimentares tradicionais do Japão como uma razão para sua taxa comparativamente baixa de obesidade: 4% em comparação com 42% nos Estados Unidos. O consumo japonês de peixe, vegetais e produtos de soja em vez de laticínios, gordura e carne é uma explicação.
 

O que está em seu prato?

Quando se trata de contribuir para a gordura e a obesidade, os suspeitos do costume incluem empresas de alimentos e bebidas cujos produtos são carregados com gorduras ruins, sal e açúcar: Burger King, Kellogg's, KFC, McDonald's, PepsiCo e outras grandes marcas .
 

A PepsiCo vale US $ 204 bilhões e vende várias marcas . As marcas de batatas fritas e batatas fritas incluem Cheetos, Doritos, Lay's (Walkers no Reino Unido) e Ruffles. As bebidas incluem água mineral Aquafina, laranja gaseificada Mirinda, Mountain Dew, Pepsi e refrigerantes de frutas Tropicana. Vinte e duas dessas marcasgerar US $ 1 bilhão por ano para a empresa. Bilhões de pessoas em 200 países os consomem para almoçar no trabalho, jantar em casa, em festas e ao caminhar ou fazer compras. A PepsiCo gasta mais de US $ 2 bilhões por ano em publicidade. O produtor de cereais, Kellogg's, possui a marca de biscoitos Austin, a barra Nutrigrain, os crisps Pringles e uma série de cereais matinais doces e salgados, incluindo All-Bran, Coco Pops, Cornflakes, Crunchy Nut, Froot Loops e Frosted Flakes. Esses e outros produtos tornam a Kellogg's uma empresa de US $ 22 bilhões.
 

A empresa suíça Nestlé vale US $ 313 bilhões. Além do café instantâneo, seus produtos incluem comida para bebês (Cerelac, Gerber e nature), água engarrafada (Perrier e S.Pellegrino), cereais (Cheerios, Fitness e Lion), confeitaria (Aero, KitKat e Quality Street) , refeições instantâneas (massa Buitoni, dieta Lean Cuisine e congelados Stouffer's) e gelados (Dreyer's, Extrême e Häagen-Dazs). O setor de água engarrafada da empresa vale US $ 7 bilhões por ano. Em 2005, o então CEO da Nestlé, Peter Brabeck-Letmathe, disse que muitas pessoas pensam que, “como ser humano, você deve ter direito à água. Essa é uma solução extrema. ” Ele acrescentou: “A outra visão diz que a água é um alimento como qualquer outro e, como qualquer outro alimento, deve ter um valor de mercado”. Ele concluiu: “Acredito que seja melhor dar um valor a um alimento”.
 

Globalmente, a indústria de fórmulas infantis vale US $ 11 bilhões, incluindo os produtos da Nestlé. A partir da década de 1970, a Nestlé dirigiu-se a mulheres sem instrução na África e na América Latina com marketing que as levou a acreditar que fórmulas "científicas" de leite para bebês produzidas artificialmente eram mais nutritivas para seus bebês do que o leite materno. Eles também comercializaram seus produtos como um exemplo de mobilidade social, apelando para o desejo das mães de escapar da pobreza absoluta. A Nestlé contratou mulheres para fazerem o papel de “enfermeiras” que visitavam inesperadamente as mães para lhes vender sua fórmula. As enfermeiras falsas também contaram às mães mentiras sobre como o leite natural secaria e que elas seriam incapazes de alimentar os filhos. O Dr. Stephen Joseph, da agência pró-corporativa dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, disse que a fórmula infantil matava um milhão de crianças por ano ao privá-las de nutrição.

 

Essas e outras empresas usam todos os tipos de produtos modificados em seus alimentos. O açúcar é um carboidrato solúvel que vem em várias formas básicas: galactose (encontrada em uma variedade de produtos, incluindo laticínios), glicose (açúcar vegetal), frutose (açúcar de frutas) e sacarose (açúcar de cana, também conhecido como granulado, regular, de mesa ) O açúcar adicionado está presente em mais de 70% dos alimentos processados, incluindo produtos salgados como farelo de cereais, pão, suco e iogurtes. Nos EUA, a Food and Drug Administration exige que as empresas listem o açúcar em seus ingredientes. Mas as empresas usam uma brecha para disfarçar açúcar como xarope de milho, dextrose, frutose, maltose, xarope de arroz e sacarose. Os subsídios do governo ao milho na década de 1970 deram aos produtores de alimentos uma abundância de milho barato, que eles sintetizaram em um substituto doentio e econômico para os açúcares naturais.
 

O amido é o carboidrato usado pelas plantas para armazenamento de energia. O xarope de milho (também conhecido como xarope de glicose) é o amido convertido em açúcar. O processo foi inventado pelo químico Gottlieb Kirchhoff em 1812. Hoje, a maior parte do xarope de milho é obtida do milho dentado amarelo nº 2, cultivado pela primeira vez nos EUA em 1846. O xarope de milho é usado como espessante e uma alternativa mais barata ao açúcar de cana . O xarope de milho com alto teor de frutose é comumente adicionado a biscoitos, refrigerantes, pratos prontos, molhos para salada e sucos adoçados. Causado por doença hepática gordurosa não alcoólica, o carcinoma hepatocelular é o tipo mais comum de câncer de fígado. A frutose tem efeitos tóxicos no fígado, incluindo o aumento da produção de ácidos graxos, resistência à insulina e estresse oxidativo. Os refrigerantes podem aumentar os níveis de glicose, frutose e insulina no organismo 15 minutos após o consumo. O corpo tenta converter o metabolismo da frutose em glicose. Além disso, as altas concentrações de xarope de milho em refrigerantes contribuem para o diabetes tipo 2.
 

O glutamato monossódico (MSG, também conhecido como glutamato de sódio) é um sal natural em uma variedade de alimentos. Hoje, ele é usado como um intensificador de sabor sintético. Em 1908, o químico Kikunae Ikeda isolou cristais marrons de ácido glutâmico, abrindo caminho para a produção artificial de MSG. O MSG está presente em batatas fritas, molhos, fast food, sopas processadas e temperos. Estudos clínicos compararam centenas de pessoas de meia-idade a idosos que têm a mesma ingestão calórica e fazem a mesma quantidade de exercícios. Eles descobriram que aqueles que têm uma alta concentração de MSG em suas dietas tendem a ser suscetíveis a ganho de peso e obesidade em comparação com aqueles que comem pouco MSG.
 

As chamadas “gorduras trans” são emulsificantes: aditivos alimentares que prolongam a vida útil. Eles são produzidos naturalmente em laticínios, mas também ocorrem quando os fabricantes de alimentos adicionam hidrogênio ao óleo vegetal (óleo hidrogenado), que converte líquidos em gorduras sólidas. As gorduras trans aumentam o nível de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL) no sangue. Níveis elevados de LDL não se dissolvem facilmente e podem aumentar o risco de Alzheimer, doença arterial, ataque cardíaco, infertilidade, derrame e diabetes tipo 2. Coletivamente, as gorduras trans constituem óleos parcialmente hidrogenados, que o US Food and Drug Administration classificou como inseguros em 2015. Mas as gorduras trans ainda são encontradas em pães processados, bolos, fast foods, margarinas, doces, salgadinhos e óleos vegetais.

 

Os gigantes

É fácil apontar o dedo para McDonald's, PepsiCo e assim por diante, mas de quais empresas eles adquirem seus aditivos modificados? Kellogg's, Nestlé, etc. normalmente compram seus aditivos que aumentam o sabor e o prazo de validade de outras empresas sobre as quais poucas pessoas ouviram falar. Digite os pinos mestre de suprimentos.

 

Em 2020, as dez maiores empresas globais de alimentos e seus valores (em dólares americanos) incluíam Cargill ($ 113,5 bilhões), Archer Daniels Midland (ADM, $ 64,65 bilhões), Sysco ($ 60 bilhões), JBS ($ 51,7 bilhões) e George Weston ( $ 50 bilhões). Os cientistas dessas empresas passaram décadas aperfeiçoando os micro componentes de seus alimentos para aumentar o sabor e a capacidade de adição. Os produtos embalados são então vendidos para vendedores de alimentos, como a KFC, cujos cientistas encontram maneiras inovadoras de sintetizá-los em seus produtos.
 

Escrevendo contra essas práticas, o Dr. Steven Witherly desenvolveu uma equação Food-Pleasure que postula que os humanos são viciados em junk food em parte porque as sensações (incluindo gosto de sal (MSG), cheiro, textura e variedade) são aumentadas pela estimulação calórica ( com proteínas como gluteomorfinas (glúten encontrado no pão e cereais, etc.) e carboidratos como açúcar, amido e gordura (incluindo gorduras trans)). O estômago e o intestino delgado contêm receptores, incluindo mecanorreceptores e quimiorreceptores, os últimos são estimulados por aminoácidos, carboidratos e lipídios. Usando Doritos como exemplo, Witherly aplica a equação e observa que a forma da batata frita, revestimento empoeirado, uma combinação de açúcar e sal, mais a saturação de alto teor de gordura estimulam o prazer do consumidor enquanto aumenta o número de hormônios intestinais que reduzem a ansiedade.
 

A Cargill abastece muitas das grandes empresas de alimentos, incluindo KFC, McDonald's e PepsiCo. Vende 40 tipos de sal para produtores de alimentos: em flocos, moído, pulverizado, amassado e muito mais. Por exemplo, quando os produtores de pipoca compram da Cargill, eles esperam que a forma do sal grude em todas as partes do grão de pipoca texturizado. Os fabricantes de queijo e carne compram sal Cargill porque desejam que o ingrediente seja o mais sem textura possível. Em alguns produtos, uma “explosão de sabor” é produzida pelo processamento do sal em formas de micropirâmides.
 

Além de supostamente tornar os consumidores viciados, a Cargill desenvolveu um histórico chocante de direitos humanos e ambientais. Em 2019, a ONG Mighty Earth do ex-congressista norte-americano Henry A. Waxman descreveu a Cargill como "a pior empresa do mundo". A empresa foi fundada em 1865 pelo empresário norte-americano William Wallace Cargill, cujos descendentes continuam sendo os acionistas controladores do negócio. A empresa original era um armazém de grãos nas cidades fronteiriças de Iowa. Na década de 1920, as operações haviam se expandido para a Itália e o Canadá. Em 1938, foi banido do Chicago Board of Trade por influenciar os preços dos grãos. Hoje, a Cargill emprega 155.000 pessoas em 70 países e possui mais de 60 subsidiárias. Além de carnes, óleos e sais, os produtos incluem ração animal, bioindustrial, ingredientes alimentícios e proteínas.
 

Fundada em 1902, a ADM fornece produtos e serviços, incluindo ração animal, bebidas, combustível e produtos químicos industriais. Possui centenas de subsidiárias em todo o mundo, incluindo empresas de agroinvestimento, holdings, parcerias comerciais, fábricas de processamento e fabricantes de produtos químicos. Ele se gaba: “Transformamos produtos naturais em um portfólio completo de ingredientes e sabores para alimentos e bebidas, suplementos, nutrição para animais de estimação e gado e muito mais.” A ADM tem pelo menos “27 centros de inovação de clientes em 21 países diferentes e uma equipe de 400 cientistas de alimentos”. Os acidulantes da ADM são usados ​​para controle de sabor, cor e umidade. Eles incluem tambores de ácido cítrico (“opções não transgênicas disponíveis”), Citrisol® 501 para evitar a descoloração, citrato de sódio di-hidratado em pó para emulsificação e citrato de potássio para preservação.
 

Fake Food

“Sustentabilidade” é a nova palavra da moda entre os conglomerados corporativos que passaram anos arruinando a Terra. Nas últimas décadas, os gigantes do setor alimentício se fundiram para criar megacorporações, com muitos fornecedores de alimentos processados, como a Tyson, investindo em empresas orgânicas menores. Em nome da sustentabilidade, eles têm um sistema de porta giratória, onde o ex-CEO de uma empresa passa a integrar o conselho de outra. As sessões de consultoria são outro recurso. Em setembro de 2020, por exemplo, Ray Young, diretor financeiro da ADM, compartilhou uma mesa redonda com, entre outros, Amy Senter, vice-presidente de sustentabilidade global da Kellogg's. A agenda incluía modificar a produção de alimentos em nome de tornar-se mais verde.

 

Recentemente, o gerente de ativos multimilionários, John Hancock Life Insurance, que possui prédios na Austrália e no Canadá, vendeu um terreno na Bacia do Rio Columbia, no oeste dos EUA, para um investidor anônimo, que jornalistas descobriram ser o centibilionário Bill Gates . A bacia contém solo excepcionalmente rico e arável. O negócio tornou Gates o maior proprietário de terras dos Estados Unidos. Dado seu apoio aberto aos organismos geneticamente modificados, é possível que Gates use a terra para cultivar culturas geneticamente modificadas. Além disso, dinheiro público foi usado pela NASA para desenvolver proteínas de fungos. Usando a tecnologia, a empresa Nature's Fynd desenvolveu um hambúrguer sem carne com proteínas cultivado no Parque Nacional de Yellowstone.
 

A solução para a crise de alimentos falsificados, OGMs e substâncias viciantes é comer o mínimo possível de alimentos processados. As mercearias têm, nas últimas décadas, expandido sua gama de produtos lácteos, glúten e sem OGM para incluir alimentos orgânicos. Apoie lojas locais independentes de alimentos saudáveis ​​e visite os mercados de produtores. A mídia social está cheia de chefs amadores e profissionais gratuitos e sob demanda que nos ensinam a cozinhar alimentos saudáveis ​​a partir do zero. Sempre que possível, os alimentos podem ser cultivados em jardins e até mesmo em vasos nos parapeitos das janelas e varandas ou, se você não tiver um jardim em lote, verifique as associações de produtores e as hortas comunitárias locais. A autossuficiência e o cultivo em grupo são ótimos exercícios, ar fresco e a chave para derrotar os alimentos processados ​​e venenosos que engordam.

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