23/08/2021 às 10h09min - Atualizada em 23/08/2021 às 10h09min

Agência militar dos EUA investe US $ 100 milhões em tecnologias de extinção genética

A tecnologia poderia ser usada para eliminar os mosquitos transmissores da malária ou outras pragas, mas especialistas da ONU dizem que temores sobre possíveis usos militares e consequências não intencionais fortalecem os argumentos para a proibição

Cristina Barroso
The Guardian
(REPRODUÇÃO)
Uma agência militar dos EUA está investindo US $ 100 milhões em tecnologias de extinção genética que podem eliminar os mosquitos da malária, roedores invasores ou outras espécies, mostram e-mails divulgados sob as regras de liberdade de informação.
Os documentos sugerem que a secreta Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (Darpa) dos Estados Unidos se tornou a maior financiadora mundial de pesquisas "genéticas" e aumentará as tensões antes de uma reunião do comitê de especialistas da ONU em Montreal, que começa na terça-feira.

A Convenção da ONU sobre Diversidade Biológica (CDB) está debatendo se vai impor uma moratória na pesquisa de genes no próximo ano e vários países do sul temem uma possível aplicação militar.
Diplomatas da ONU confirmaram que o lançamento de um novo e-mail pioraria o “nome ruim” das unidades de genes em alguns círculos. “Muitos países [terão] preocupações quando essa tecnologia vier da Darpa, uma agência científica militar dos EUA”, disse um deles.

O uso de tecnologias de extinção genética em armas biológicas é matéria de pesadelos, mas as pesquisas conhecidas estão focadas inteiramente no controle e erradicação de pragas.
Ferramentas de edição de genes de ponta, como Crispr-Cas9, funcionam usando um ácido ribonucléico (RNA) sintético para cortar fitas de DNA e, em seguida, inserir, alterar ou remover traços direcionados. Isso pode, por exemplo, distorcer a proporção entre os sexos dos mosquitos para eliminar com eficácia as populações de malária.

Alguns especialistas da ONU, porém, se preocupam com as consequências não intencionais. Um disse ao Guardian:

“Você pode ser capaz de remover vírus ou toda a população de mosquitos, mas isso também pode ter efeitos ecológicos a jusante sobre as espécies que dependem deles”.

“Minha principal preocupação”, acrescentou ele, “é que façamos algo irreversível para o meio ambiente, apesar de nossas boas intenções, antes de apreciarmos totalmente a forma como essa tecnologia funcionará”.

Jim Thomas, codiretor do grupo ETC que obteve os e-mails, disse que a influência militar dos EUA revelada fortaleceria a defesa da proibição.

“A natureza de uso duplo de alterar e erradicar populações inteiras é uma ameaça tanto à paz e à segurança alimentar quanto aos ecossistemas”, disse ele. “A militarização do financiamento para impulsos genéticos pode até infringir a convenção Enmod contra o uso hostil de tecnologias de modificação ambiental.”

Todd Kuiken, que trabalhou com o programa GBIRd , que recebe US $ 6,4 milhões da Darpa, disse que a centralidade das forças armadas dos EUA no financiamento de tecnologia genética significa que “os pesquisadores que dependem de doações para suas pesquisas podem reorientar seus projetos para atender aos objetivos estreitos desses agências militares ”.

Entre 2008 e 2014, o governo dos EUA gastou cerca de US $ 820 milhões em biologia sintética. Desde 2012, a maior parte disso veio de Darpa e outras agências militares, disse Kuiken .
Em um e-mail relatando uma conferência organizada pelos militares dos EUA em junho, um biólogo do governo dos EUA observou que o gerente do programa de biotecnologia da Darpa, Renee Wegrzynhad, disse que "a conta dos projetos de genes seguros [era] por $ 65 milhões, mas depois mencionada com todo o outro apoio na sala, era $ 100 milhões ”.

Um porta-voz da Darpa disse que o número era “uma estimativa liberal e nocional” que incluía pesquisadores na reunião financiada pela Darpa sob esforços relacionados.

“Darpa não é e não deve ser o único financiador de pesquisas de edição de genes, mas é fundamental para o Departamento de Defesa defender seu pessoal e preservar a prontidão militar”, disse ele.

Darpa acredita que uma queda acentuada nos custos de kits de ferramentas de edição de genes criou uma oportunidade maior para atores hostis ou desonestos experimentarem a tecnologia.

“Esta convergência de baixo custo e alta disponibilidade significa que as aplicações para edição de genes - tanto positivas quanto negativas - podem surgir de pessoas ou estados operando fora da comunidade científica tradicional e das normas internacionais”, disse o funcionário. “É responsabilidade da Darpa realizar essa pesquisa e desenvolver tecnologias que possam proteger contra o uso indevido acidental e intencional.”

A pesquisa do gene drive foi iniciada por um professor do Imperial College London, Andrea Crisanti, que confirmou ter sido contratado pela Darpa em um contrato de US $ 2,5 milhões para identificar e desativar tais drives.
O temor de que a pesquisa pudesse ser canalizada para bioarmas era “tudo fantasia”, disse ele. “Não há como essa tecnologia ser usada para fins militares. O interesse geral é desenvolver sistemas que contenham os efeitos indesejáveis ​​dos impulsos genéticos. Nunca nos foi pedido que considerássemos qualquer aplicação que não fosse para eliminar pragas. ”

O interesse pela tecnologia entre os escritórios do exército dos EUA disparou desde que um relatório secreto do grupo de cientistas militares de elite Jason no ano passado "recebeu atenção considerável entre várias agências do governo dos EUA", de acordo com um e-mail de Gerald Joyce, que co-presidiu um grupo de estudo de Jason em junho.
Um segundo relatório Jason foi encomendado em 2017 avaliando “ameaças potenciais que esta tecnologia pode representar nas mãos de um adversário, obstáculos técnicos que devem ser superados para desenvolver a tecnologia de transmissão genética e empregá-la 'na natureza'”, escreveu Joyce.
O documento não seria divulgado publicamente, mas “amplamente divulgado na inteligência dos EUA e na comunidade de segurança nacional mais ampla”, disse seu e-mail.

Curiosamente, há pouco mais de um mês, o presidente russo Vladimir Putin fez, o que parecia na época, uma afirmação bizarra de que alguma entidade obscura - possivelmente com ligações aos Estados Unidos - estava coletando tecidos biológicos de russos de diferentes grupos étnicos.

“Você sabia que o material biológico está sendo coletado em todo o país, de diferentes grupos étnicos e pessoas que vivem em diferentes regiões geográficas da Federação Russa? A questão é - por que isso está sendo feito? Está sendo feito com propósito e profissionalmente. Somos uma espécie de objeto de grande interesse ”,  disse Putin ao Conselho de Direitos Humanos da Rússia , sem fazer nenhuma acusação específica de quem estava por trás da coleta de amostras biológicas.

“Deixe-os fazer o que quiserem e nós devemos fazer o que devemos”  , disse ele.

Embora alguns inicialmente tenham desconsiderado as declarações de Putin como uma teoria da conspiração, na verdade, ele estava correto em sua afirmação: O grupo responsável pela coleta de tecido foi  identificado como ninguém menos que a Força Aérea dos Estados Unidos.

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