22/08/2021 às 12h22min - Atualizada em 22/08/2021 às 12h22min

Covid: Qual é a melhor maneira de aumentar nossa imunidade?

Existem diferenças marcantes em seu sistema imunológico após uma infecção natural com coronavírus e após a vacinação.

Cristina Barroso
BBC News
(REPRODUÇÃO)
Qual é melhor?
Até mesmo fazer a pergunta beirava a heresia um ano atrás, quando pegar Covid pela primeira vez poderia ser mortal, especialmente para os idosos ou pessoas com saúde debilitada.
Agora, não estamos mais começando com imunidade zero, pois a grande maioria das pessoas foi vacinada ou já pegou o vírus.

Agora é uma questão séria que tem implicações para saber se as crianças devem ser vacinadas. E se usamos o vírus ou tiros de reforço para aumentar a imunidade em adultos. Ambos se tornaram questões controversas.

"Poderíamos estar cavando um buraco, por um longo tempo, onde pensamos que só podemos manter Covid longe com um reforço a cada ano", disse-me a professora Eleanor Riley, imunologista da Universidade de Edimburgo.

O professor Adam Finn, consultor governamental de vacinas, disse que vacinar as pessoas em excesso, quando outras partes do mundo não tinham, era "um pouco insano, não é apenas injusto, é estúpido".

A anatomia da imunidade

Precisamos entender um pouco sobre os principais blocos de construção de nosso sistema imunológico e do vírus que ele está atacando.
O par de poder do sistema imunológico que limpa o corpo de infecções são os anticorpos e as células T. Os anticorpos aderem à superfície do vírus e marcam-no para destruição. As células T podem detectar quais de nossas próprias células foram sequestradas pelo vírus e destruí-las.

Apesar de todos os problemas que o vírus causou, é espetacularmente simples. Tem a famosa proteína spike , que é a chave que usa para abrir a porta de entrada nas células do nosso corpo. E 28 outras proteínas de que necessita para sequestrar nossas células e fazer milhares de cópias de si mesmo. (Para efeito de comparação, são necessárias cerca de 20.000 proteínas para executar o corpo humano).
Existem quatro áreas principais para comparar a vacina e a infecção natural com o vírus.

Largura

Quanto do vírus o sistema imunológico aprende a atacar
Você obtém uma resposta imunológica mais ampla depois de ser infectado com o vírus do que a vacinação.
Quer você tenha experimentado Moderna, Pfizer ou Oxford-AstraZeneca, seu corpo está aprendendo a detectar apenas uma coisa - a proteína spike.
Esta é a parte crítica do vírus para a produção de anticorpos, e os resultados - mantendo a maioria fora do hospital - têm sido espetaculares.
Mas ter as outras 28 proteínas como alvo também daria às células T muito mais para ir.

"Isso significa que se você teve uma infecção real, pode ter melhor imunidade a quaisquer novas variantes que surjam, pois você tem imunidade a mais do que apenas o pico", disse o Prof Riley.


Força

O quão bem ele para a infecção ou previne doenças graves
Sabemos que houve casos de pessoas que contraíram o vírus duas vezes (reinfecção) e foram vacinadas e contraíram Covid (conhecido como infecção invasiva).

"Nenhum dos dois oferece proteção completa contra infecção, mas a imunidade que você obtém de qualquer um deles parece protegê-lo muito bem de doenças graves", disse o professor Finn, da Universidade de Bristol.

Os níveis de anticorpos são, em média, mais altos cerca de um mês após a vacinação do que a infecção. No entanto, há um grande abismo de anticorpos entre aqueles que são assintomáticos (que não fazem muito) e aqueles que têm um ataque severo de Covid.
A maior resposta imunológica vem de pessoas que pegaram Covid e foram vacinadas. Ainda estamos aguardando dados sobre o que acontece ao contrário.

Duração

Quanto tempo dura a proteção?
Foi demonstrado que os níveis de anticorpos diminuem com o tempo, embora isso possa não ser importante para prevenir doenças graves.
O sistema imunológico se lembra de vírus e vacinas para que possa responder rapidamente quando uma infecção é encontrada.

Existem "células T de memória" que permanecem no corpo, e as células B permanecem preparadas para produzir uma nova onda de anticorpos sob demanda. Há evidências de respostas imunológicas mais de um ano após a infecção e os testes de vacinas também mostraram benefícios duradouros.
“Em termos de durabilidade, ainda estamos esperando para ver”, disse o Prof Peter Openshaw, do Imperial College London.

Localização

Onde no corpo está a imunidade?
Isso importa. Existe um conjunto totalmente diferente de anticorpos (conhecido como imunoglobulina A) no nariz e nos pulmões, em comparação com aqueles (imunoglobulina Gs) que medimos no sangue.
O primeiro é mais importante como barreira à infecção. A infecção natural, por ser no nariz em vez de uma injeção no braço, pode ser uma rota melhor para esses anticorpos, e as vacinas nasais também estão sendo investigadas.

O professor Paul Klenerman, que pesquisa células T na Universidade de Oxford, disse: "A localização de uma infecção faz diferença mesmo se for o mesmo vírus, portanto, esperaríamos diferenças importantes entre a infecção natural e as vacinas."
Onde isso deixa o equilíbrio entre mais vacina e vírus?

Há evidências claras de que adultos que não receberam nenhuma dose de vacina terão defesas imunológicas mais fortes se forem vacinados, mesmo que tenham contraído Covid antes.

Mas existem duas grandes questões:

Os adultos vacinados precisam de reforço ou a exposição ao vírus é suficiente?
as crianças precisam ser vacinadas ou uma vida inteira experimentando cria uma boa defesa imunológica?
A ideia de aumentar regularmente a imunidade ao longo da vida não é radical em outras infecções, como o RSV (vírus sincicial respiratório) ou os quatro outros coronavírus que infectam as pessoas e causam sintomas de resfriado comum.

Cada vez que você é exposto, o sistema imunológico fica um pouco mais forte, e isso continua até a velhice, quando o sistema imunológico começa a falhar e as infecções se tornam um problema novamente.

"Isso não está provado, mas poderia ser muito mais barato e simples deixar isso acontecer do que passar o tempo todo imunizando as pessoas", disse o professor Finn, que avisa que podemos acabar "presos em um ciclo de reforço" sem ver se foi necessário.

No entanto, ele disse que o argumento em crianças "já foi ganho", pois "40-50% já foram infectados e a maioria não estava doente ou particularmente doente".
Existem contra-argumentos. O professor Riley aponta para a long-Covid em crianças, e o professor Openshaw para o nervosismo em torno dos efeitos de longo prazo de um vírus que pode afetar muitos órgãos do corpo.
Mas o professor Riley disse que há potencial no uso de vacinas para "amenizar" a Covid, seguida pela infecção, para ampliar a resposta imunológica.

Ela disse: "Nós realmente precisamos considerar, estamos apenas assustando as pessoas em vez de lhes dar a confiança para continuar com suas vidas? Estamos perto de apenas preocupar as pessoas agora."

Claro, com os casos continuando a surgir, pode não haver muita escolha.

"Estou me perguntando se isso é inevitável", disse o professor Klenerman, como se o vírus continuasse a se espalhar, "haverá esse efeito de aumento contínuo".

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