05/07/2021 às 17h50min - Atualizada em 05/07/2021 às 17h50min

Surgem temores de que a variante Lambda COVID-19 do Peru pode ser resistente a vacinas

“Considerando que essa variante se espalhou rapidamente no Peru, Equador, Chile e Argentina, acreditamos que Lambda tem um potencial considerável para se tornar uma variante de preocupação”, eles concluíram no artigo de pré-impressão que ainda não foi revisado por pares.

Cristina Barroso
New York Post
(REPRODUÇÃO)

Os cientistas temem que uma nova variante do COVID-19 que está devastando o Peru possa ser resistente às vacinas.
A mutação Lambda, ou C.37, parece ter surgido no Peru em agosto passado - e agora está sendo responsabilizada pelo país com a maior taxa de mortalidade pandêmica do mundo.
Desde então, a cepa preocupante se espalhou para cerca de 30 países, principalmente na América Latina - mas também no Reino Unido, que registrou pelo menos oito casos, de acordo com dados do governo.
Não há casos conhecidos da cepa Lambda nos Estados Unidos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

No Peru, Lambda foi responsável por 81 por cento das novas infecções testadas para variantes desde abril, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.
A nação sul-americana tem atualmente, de longe, a maior taxa de mortalidade do mundo, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins.
Lá, quase 10% das pessoas registradas como infectadas acabam morrendo - com a taxa de mortalidade de quase 600 para cada 100.000 cidadãos quase o dobro da próxima nação, a Hungria, mostram os dados. Os EUA estão em 21º lugar, com pouco menos de 185 mortes por 100.000.
 
 

Lambda foi declarada no mês passado uma variante de interesse pela Organização Mundial da Saúde (OMS), que observou que estava "associada a taxas substantivas de transmissão na comunidade em vários países".

 
“Lambda carrega uma série de mutações” que podem ter levado a “potencial aumento da transmissibilidade ou possível aumento da resistência aos anticorpos neutralizantes”, disse a OMS.


AP Photo/Guadalupe Pardo
Cientistas no Chile - onde Lambda é culpada por mais de um terço das infecções no país - também alertaram em um estudo recente, publicado em um preprint na semana passada, que parece escapar das vacinas melhor do que outras cepas.

“Nossos dados mostram pela primeira vez que as mutações presentes na proteína spike da variante Lambda conferem escape aos anticorpos neutralizantes e aumentam a infectividade”, escreveram os pesquisadores da Universidade do Chile em Santiago.
 

Isso poderia explicar por que ele conseguiu se firmar apesar do Chile “passar por um grande programa de vacinação”, alertou o estudo.

“Considerando que essa variante se espalhou rapidamente no Peru, Equador, Chile e Argentina, acreditamos que Lambda tem um potencial considerável para se tornar uma variante de preocupação”, eles concluíram no artigo de pré-impressão que ainda não foi revisado por pares.
“Uma razão pela qual é difícil entender a ameaça da Lambda ... é que ela tem um conjunto incomum de mutações”, disse Jeff Barrett, diretor da COVID-19 Genomics Initiative do Wellcome Sanger Institute, no Reino Unido, ao Financial Times.

 Pelo menos um deles parece ser compartilhado com a variante Delta, tornando-os altamente contagiosos, disse ele.
O Reino Unido designou Lambda como uma “variante sob investigação” em 23 de junho, depois que seis casos foram detectados, todos de pessoas que haviam retornado de viagens, disse a Public Health England. Pelo menos mais dois casos no Reino Unido foram detectados desde então, mostram os números do governo.
 
A OMS, no entanto, enfatizou que “mais estudos são ... necessários para validar a eficácia contínua das vacinas” com a nova cepa.

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