04/07/2021 às 20h17min - Atualizada em 04/07/2021 às 20h17min

Avião militar cai nas Filipinas matando 45 pessoas

O acidente é um dos mais mortíferos acidentes da aviação militar do país. Alguns dos soldados foram vistos pulando do avião antes que ele atingisse o solo e explodisse em chamas, disse o general William Gonzales, comandante da Força-Tarefa Conjunta-Sulu.

Cristina Barroso
Daily Mail
(REPRODUÇÃO)
Pelo menos 45 pessoas morreram e dezenas ficaram feridas depois que um avião da Força Aérea das Filipinas, transportando tropas, caiu e pegou fogo. O acidente aconteceu pouco antes do meio-dia de domingo na vila de Bangkal, na cidade montanhosa de Patikul, na província de Sulu, onde o avião perdeu a pista, segundo um oficial. 
Três civis no terreno estão entre os mortos, de acordo com as Forças Armadas das Filipinas, que disseram que 42 soldados foram mortos. Quarenta e nove militares e quatro civis também ficaram feridos e foram levados ao hospital. Cinco militares ainda estão desaparecidos. Noventa e seis pessoas estavam a bordo do Lockheed C-130 Hercules no momento do acidente, incluindo três pilotos que sobreviveram com ferimentos graves e cinco tripulantes. O resto dos passageiros eram militares.

O acidente é um dos mais mortíferos acidentes da aviação militar do país. Alguns dos soldados foram vistos pulando do avião antes que ele atingisse o solo e explodisse em chamas, disse o general William Gonzales, comandante da Força-Tarefa Conjunta-Sulu. 

"Este é um dia triste, mas temos que permanecer esperançosos", disse Gonzales em um comunicado.
'Recomendamos à nação que ore pelos que estão feridos e pelos que morreram nesta tragédia.'

O Hercules foi um dos dois ex-aviões da Força Aérea dos EUA entregues às Filipinas como parte da assistência militar este ano.  O chefe militar Cirilito Sobejana disse que o avião 'perdeu a pista ao tentar recuperar o poder'.   
Um porta-voz militar, o coronel Edgard Arevalo, disse no domingo que não havia indicação de qualquer ataque ao avião, mas que a investigação do acidente não havia começado e os esforços estavam concentrados em resgate e tratamento. O acidente aconteceu no extremo sul do arquipélago, onde o exército trava uma longa guerra contra militantes islâmicos de Abu Sayyaf e outras facções. 

Fotos da cena mostravam chamas e fumaça saindo dos destroços espalhados entre as árvores enquanto homens em uniformes de combate circulavam. Uma grande coluna de fumaça preta subiu para o céu acima das casas localizadas perto do local do acidente.
As fotos iniciais divulgadas pelos militares mostraram a seção da cauda do avião de carga. As outras partes do avião foram queimadas ou ficaram em pedaços em uma clareira cercada por coqueiros. Soldados e outros socorristas com macas são vistos entrando e saindo do local do acidente envolto em fumaça. 

Todas as fotos pareciam sugerir que o tempo estava bom em Sulu na época do acidente, embora outras partes das Filipinas estivessem sofrendo de chuvas devido à aproximação de uma depressão tropical. 
Sobejana disse em uma mensagem à agência de notícias Reuters que o avião caiu a poucos quilômetros do aeroporto de Jolo às 11h30 (0330 GMT) e estava transportando soldados. 'No momento, estamos atendendo os sobreviventes que foram levados imediatamente para o hospital da estação da 11ª Divisão de Infantaria em Busbus, Jolo, Sulu', disse ele.    

O avião quadrimotor caiu perto de uma pedreira em uma área pouco povoada, disse a primeira-tenente Jerrica Angela Manongdo. Estava transportando soldados da cidade de Cagayan de Oro, no sul, muitos deles recém-formados no treinamento militar básico, disse Sobejana.
Um oficial da Força Aérea disse à Associated Press que a pista de Jolo é mais curta do que a maioria das outras no país, tornando mais difícil para os pilotos se ajustarem se uma aeronave perder o local de pouso. O oficial, que voou com aeronaves militares de e para Jolo várias vezes, falou sob condição de anonimato por não ter autoridade para falar publicamente. 
O tenente-general Corletan Vinluan, chefe do Comando de Mindanao Ocidental, disse à agência de notícias AFP que a aeronave ultrapassou a pista de pouso e se dividiu em duas, segundo relatos iniciais. 

O estudante do ensino médio Almar Hajiri Aki disse à AFP que estava parado à beira de uma estrada quando ouviu uma 'forte explosão' atrás dele. 'Achei que nossa casa tivesse sido atingida', disse o jovem de 21 anos, que correu com seus vizinhos para ajudar a retirar os soldados dos destroços.
O aeroporto está localizado a poucos quilômetros de uma área montanhosa onde as tropas lutam contra Abu Sayyaf. Alguns militantes se aliaram ao grupo do Estado Islâmico. Os Estados Unidos e as Filipinas listaram separadamente Abu Sayyaf como uma organização terrorista para bombardeios, sequestros de resgate e decapitações. Foi consideravelmente enfraquecido por anos de ofensivas do governo, mas continua a ser uma ameaça.  

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