18/06/2021 às 01h54min - Atualizada em 18/06/2021 às 01h54min

Os EUA encontram cádmio, mercúrio, chumbo e arsênico em produtos infantis de uma subsidiária da Nestlé

O dossiê de 59 páginas nomeia até 46 vezes a subsidiária da empresa suíça com sede na China, e que distribui seus produtos principalmente para os Estados Unidos.

Cristina Barroso
Merca 2
(REPRODUÇÃO)

"Os fabricantes vendem intencionalmente comida de bebê contaminada para pais desavisados, apesar dos resultados de testes internos da empresa mostrarem altos níveis de metais pesados ​​tóxicos e sem quaisquer rótulos de advertência." A força do Congresso dos Estados Unidos foi assim após uma investigação exaustiva sobre os fabricantes de alimentos para bebês, que inclui a empresa chinesa Gerber , de propriedade da Nestlé.
Essa matéria do site Merca 2 foi publicada em 10/02/21 por Alvaro Medina

A Nestlé rejeitou as acusações do Congresso dos Estados Unidos. Como ele respondeu às perguntas do MERCA2, "os alimentos Gerber são submetidos a supervisão rigorosa em todos os níveis do processo de cultivo e produção." “Eles cumprem as regulamentações locais e internacionais”, garantiu. “ Os padrões de segurança e qualidade desses alimentos para bebês são líderes da indústria e estão entre os mais rígidos do mundo ”, disse ele.

O relatório do Congresso dos Estados Unidos aponta diretamente para a Gerber por usar ingredientes contaminados com metais pesados ​​na preparação de comida para bebês. “Os melhores alimentos para bebês estão contaminados com níveis perigosos de arsênio inorgânico , chumbo , cádmio e mercúrio ” , afirma o estudo.
 

DANOS GRAVES E IRREVERSÍVEIS

O dossiê de 59 páginas nomeia até 46 vezes a subsidiária da empresa suíça com sede na China, e que distribui seus produtos principalmente para os Estados Unidos. Nele, alerta para os graves efeitos neurotóxicos causados ​​pela ingestão desses metais pesados, principalmente em crianças devido ao seu desenvolvimento inicial. "Mesmo baixos níveis de exposição podem causar danos sérios e muitas vezes irreversíveis ao desenvolvimento do cérebro", observa a Câmara dos Deputados em suas conclusões.

Nesse sentido, o relatório destaca que “os fabricantes rotineiramente ignoram os padrões internos e continuam a vender produtos com níveis mais elevados de metais pesados”. E indica que "a prática mais difundida é ocultar os níveis mais altos de metais tóxicos na comida para bebês".
 

METAIS TÓXICOS EM FARINHAS E CENOURAS

Em relação às empresas, o relatório do Congresso aponta a Gerber, nomeada 46 vezes por não divulgar os resultados sobre a presença de arsênio inorgânico em todos os ingredientes utilizados. No entanto, a análise, realizada em lotes datados de 2017 a 2019, mostra teores elevados na farinha utilizada na confecção de seus produtos, com 0,09 partes por milhão (ppm) no caso do arsênio inorgânico. Além disso, a Gerber utilizou pelo menos cinco lotes de farinha de arroz com teores de 0,098 ppm desse metal pesado, enquanto os demais níveis detectados em outros lotes ultrapassaram 0,09. Níveis muito próximos do máximo permitido na água potável nos EUA, de 0,1 ppm.

Os níveis de chumbo registrados em Gerber foram muito altos, a 0,048 ppm em alguns lotes. Em média, o chumbo usado em seus produtos era de 20 ppm. 65% das cenouras contém um excesso de 0,05 ppm de cádmio em relação aos níveis permitidos, sendo que em alguns casos foram detectados até 87 ppm. O relatório detalha que "raramente eram medidos níveis de mercúrio" nos produtos da empresa controlada pela Nestlé.
 

AUSÊNCIA DE TESTES INTERNOS PARA CONTROLAR O NÍVEL DE TÓXICOS

De acordo com os testes realizados, a batata-doce e os sucos continham teores “perigosos” de chumbo, com taxas de 0,048 ppm, e lotes de 0,02 ppm, acima do permitido.

Em conjunto com a subsidiária Nestlé , foram analisados ​​produtos infantis de três outras empresas, Nurture, Beech-Nut e Hain . “Todas as quatro empresas venderam produtos ou usaram ingredientes com quantidades significativas de chumbo”, destaca o relatório, níveis que poderiam ser detectados com um simples teste de rotina.

Para os pesquisadores do Congresso, Hain, Beech-Nut e Gerber não testaram seus produtos acabados , apenas seus ingredientes. "Todas as empresas, quer testem seus produtos finais ou apenas seus ingredientes, vendem comida para bebês mesmo quando ela ou seus ingredientes contêm níveis perigosos de chumbo."

O dossiê assinala que as quatro sociedades cooperaram durante a investigação "apesar de, ao fazê-lo, revelar o seu descuido desrespeito pela saúde dos bebés".

TAXAS SUPERIORES AO PERMITIDO

A Nurture (HappyBABY), por sua vez, colocou à venda produtos acabados para consumo voltados para bebês com até 0,641 ppm de chumbo, seis vezes mais do que os limites internos tolerados. Até 50 ppm deste metal pesado foram testados em cinco outros produtos; e em outro 16, 0,02 ppm. Níveis acima dos “padrões mais brandos”. Em 18,9% de todos os produtos, os níveis ultrapassaram 0,01 ppm, o máximo permitido para este metal de acordo com especialistas em saúde da Consumer Reports, do Fundo de Defesa Ambiental e da Academia Americana de Pediatria.

Os níveis detectados no Beech-Nut atingiram 0,8869 ppm no chumbo. Pelo menos 483 ingredientes usados ​​continham mais de 0,05 ppm desse metal pesado, enquanto outros 89 triplicaram essa dose e outros 57 a quadruplicaram.
 

Em Hain, os níveis ficaram em 0,352 ppm nos ingredientes usados ​​em alimentos para crianças e bebês. Em 88 matérias-primas, os testes renderam taxas de 0,02 ppm e, em seis delas, 0,2.

SEM COLABORAÇÃO COM GRANDES VENDEDORES

Grandes supermercados que vendem seus próprios produtos para bebês, como Walmart, Sprout Organic Foods e Campbell, se recusaram a colaborar com a investigação, de acordo com o relatório. Nenhum deles divulgou seus resultados de testes internos ou divulgou seus próprios controles internos para esses tipos de produtos .

Sprout também evitou responder a perguntas repetidas do Congresso, levantando preocupação sobre uma tentativa de "esconder a presença de níveis tóxicos de metais pesados ​​em seus produtos de comida para bebês do que nos produtos de seus concorrentes."

 


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