02/06/2021 às 22h59min - Atualizada em 02/06/2021 às 22h59min

Exclusivo: como detetives amadores quebraram a história do Wuhan Lab e envergonharam a mídia, o que poderá ser a maior história do século 21 - Covid-19

Os detetives encontraram um bom número de becos sem saída, entraram em brigas ocasionais com cientistas que discordavam de suas interpretações e produziram uma grande quantidade de relatórios. Gradualmente, a qualidade de suas pesquisas e o rigor de seu pensamento atraíram um grande número de seguidores, incluindo muitos cientistas e jornalistas profissionais.

Cristina Barroso
NewsWeek
(REPRODUÇÃO)
Durante a maior parte do ano passado, a ideia de que a pandemia de coronavírus poderia ter sido desencadeada por um acidente de laboratório em Wuhan, China, foi amplamente descartada como uma teoria conspiratória racista da alt-direita. 

O Washington Post no início de 2020 acusou o senador Tom Cotton de "atiçar as brasas de uma teoria da conspiração que tem sido repetidamente desmascarada por especialistas". 

A CNN saltou com "Como desmascarar as teorias da conspiração do coronavírus e a desinformação de amigos e familiares". 
A maioria dos outros veículos convencionais, do The New York Times ("teoria das franjas") ao NPR ("Cientistas desmascaram a teoria dos acidentes de laboratório"), foram igualmente desdenhosos. ( Newsweek foi uma exceção, relatandoem abril de 2020, que a WIV estava envolvida na pesquisa de ganho de função e pode ter sido o local de um vazamento de laboratório; Mother Jones, Business Insider, The NY Post e FOX News também foram exceções.) Mas na última semana ou assim, a história estourou no discurso público. 
 
O presidente Joe Biden exigiu uma investigação da inteligência dos EUA. E a grande mídia, em uma reviravolta surpreendente, está tratando a possibilidade com seriedade mortal.
 
A razão para a mudança repentina de atitude é clara: ao longo das semanas e meses da pandemia, o acúmulo de evidências circunstanciais apontando para o laboratório de Wuhan continuou crescendo - até que se tornou muito substancial para ser ignorado.
 
As pessoas responsáveis ​​por descobrir essas evidências não são jornalistas, espiões ou cientistas. Eles são um grupo de detetives amadores, com poucos recursos além da curiosidade e uma vontade de passar dias vasculhando a internet em busca de pistas. 
Durante a pandemia, cerca de duas dúzias de correspondentes, muitos anônimos, trabalhando independentemente de muitos países diferentes, descobriram documentos obscuros, juntaram as informações e explicaram tudo em longas conversas no Twitter - em uma espécie de código aberto, coletivo sessão de brainstorming que fazia parte de ciência forense, parte de jornalismo cidadão e era inteiramente nova. 
 
Eles se autodenominam DRASTIC , para Equipe de Busca Autônoma Radical Descentralizada que Investiga COVID-19.
 
Por muito tempo, as descobertas do DRASTIC ficaram confinadas ao estranho mundo do Twitter , conhecido apenas por alguns seguidores nerds. Os detetives encontraram um bom número de becos sem saída, entraram em brigas ocasionais com cientistas que discordavam de suas interpretações e produziram uma grande quantidade de relatórios. Gradualmente, a qualidade de suas pesquisas e o rigor de seu pensamento atraíram um grande número de seguidores, incluindo muitos cientistas e jornalistas profissionais.
 
Graças ao DRASTIC, agora sabemos que o Instituto de Virologia de Wuhan tinha uma extensa coleção de coronavírus reunidos ao longo de muitos anos de alimentação nas cavernas dos morcegos, e que muitos deles - incluindo o parente mais próximo conhecido do vírus pandêmico, SARS-CoV- 2 — veio de um poço de mina onde três homens morreram de uma suspeita de doença semelhante à SARS em 2012.
 
Sabemos que a WIV estava trabalhando ativamente com esses vírus, usando protocolos de segurança inadequados, de maneiras que poderiam ter desencadeado a pandemia, e que o laboratório e as autoridades chinesas fizeram de tudo para ocultar essas atividades. Sabemos que os primeiros casos surgiram semanas antes do surto no mercado úmido de Huanan, que antes era considerado o marco zero.
 
Nada disso prova que a pandemia começou no laboratório de Wuhan, é claro: é inteiramente possível que não. Mas as evidências reunidas pela DRASTIC equivalem ao que os promotores chamam de causa provável - um caso forte e baseado em evidências para uma investigação completa. 
 
Não está claro se os melhores esforços dos Estados Unidos e de outras nações para investigar a hipótese do vazamento de laboratório algum dia irão revelar evidências inequívocas de uma forma ou de outra, pelo menos sem a cooperação total da China, o que é improvável.
Mas se o fizerem, este pequeno grupo heterogêneo de detetives amadores terá quebrado o que pode ser a maior história do século 21.
 
 
 
 
 
 
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