14/03/2021 às 21h34min - Atualizada em 14/03/2021 às 21h34min

Os bloqueios destruíram a democracia em todo o mundo

Embora o número de fatalidades atribuídas à Covid-19 seja cuidadosamente monitorado (e manipulado) pelos governos, poucas pessoas reconheceram como as repressões impulsionadas pela pandemia devastaram a democracia em todo o mundo. Proclamações de emergências autorizaram presidentes e outros funcionários do governo a tomarem novos poderes, anteriormente proibidos a eles.

Luiz Custodio
American Institute for Economic Research
Os políticos burocratas do governo tornaram-se um novo clero que podia santificar sacrifícios ilimitados simplesmente invocando extrapolações estatísticas duvidosas de perigos futuros. 
 

Em outubro, a Freedom House publicou um relatório, Democracy under Lockdown – The Impact of COVID-19 on Global Freedom, que advertia que, desde o início da pandemia, “a condição da democracia e dos direitos humanos piorou em 80 países”.

Sarah Repucci, co-autora do relatório, alertou que “as respostas dos governos à pandemia estão erodindo os pilares da democracia em todo o mundo”. Os abusos de poder foram impulsionados pela presunção de que os funcionários do governo têm direito a todo o poder que afirmam e julgam precisar para manter as pessoas seguras. 

Quando a pandemia chegou à América, os governadores de muitos estados responderam lançando o equivalente a uma Bomba de Nêutrons Reversa – algo que destrói a economia ao mesmo tempo que supostamente deixa os seres humanos ilesos. O governador de Nova York, [o agressor sexual] Andrew Cuomo, estabeleceu o padrão ao declarar efetivamente que tinha o direito de infligir qualquer fardo aos residentes de seu estado para “salvar apenas uma vida“.

 

A governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, proibiu qualquer pessoa de sair de casa para visitar a família ou amigos. O prefeito de Los Angeles, Eric Garcetti, proibiu as pessoas de caminhar ou andar de bicicleta ao ar livre. Mais de dez milhões de empregos foram perdidos graças aos bloqueios, assim como milhares de pequenos e médios negócios fecharam suas portas para sempre, um dos principais motivos da expectativa de vida nos Estados Unidos, no ano passado, teve sua queda mais acentuada desde a Segunda Guerra Mundial.

A Austrália impôs algumas das restrições mais severas. Em agosto, o estado de Victoria ditou um toque de recolher das 20h às 5h para a área de Melbourne e proibiu as pessoas de se aventurarem a mais de cinco quilômetros de sua residência. A Premier Victoria Daniel Andrews decretou: “Onde você dormiu na noite passada é onde você precisará ficar pelas próximas seis semanas”. Melbourne foi atingida por repetidos bloqueios desde então.

A Grã-Bretanha desencadeou algumas das restrições mais absurdas. Em junho, proibiu casais que moram em casas diferentes de fazer sexo em ambientes fechados . The Independent (UK) observou: “Pessoas que fazem sexo fora de casa podem ser punidas de acordo com as leis pré-existentes sobre indignação da decência pública e exposição indecente”.

Steve Watson relatou em janeiro para a Summit News que os ministros do gabinete britânico “debateram em particular o absurdo de como evitar que as pessoas falem umas com as outras na rua e nos supermercados, e até impedindo as pessoas de saírem de casa mais de uma vez por semana, e introduzindo toques de recolher”.

O ministro britânico de vacinas, Nadhim Zahawi, preocupou-se: “Estou preocupado com algumas das fotos que vi de interações sociais em parques. Se você precisa se exercitar, pode sair apenas para se exercitar”. Aparentemente, um voto nacional de silêncio é necessário para lutar contra Covid.

A Summit News observou: “A polícia também está exigindo novos poderes para forçar a entrada nas casas de suspeitos de violar o bloqueio”. O ex-juiz da Suprema Corte britânica, Jonathan Sumption, reclamou no mês passado:

“As viagens ao exterior estão sendo proibidas, transformando-nos em uma ilha eremita com nenhuma base, não podemos saber quais mutações podem estar espreitando por aí. A lógica dessas políticas é que devemos ficar presos para sempre simplesmente porque o mundo é um lugar perigoso”. 

A Nova Zelândia impôs quatro bloqueios separados em sua busca para banir o vírus da ilha, colocando repetidamente os residentes da capital em prisão domiciliar. Em outubro, o governo anunciou que estava criando “centros de quarentena” para qualquer pessoa com resultado positivo e se recusar a obedecer às ordens do governo. Um chacota do Twitter zombou: “A Nova Zelândia passou da proibição de armas para campos de concentração em menos de um ano”.

Os horrores de Covid foram mais dramáticos em alguns países em desenvolvimento. Em Uganda, como relatou o Economist , Francis Zaake, um membro do parlamento, entregou alimentos aos eleitores mais necessitados durante um bloqueio pandêmico. Mas “o presidente de Uganda, Yoweri Museveni, ordenou que apenas o governo possa distribuir ajuda alimentar. Qualquer outra pessoa que fizer isso pode ser acusada de assassinato, o sr. Museveni ameaçou, já que eles podem fazer isso de forma desordenada, atrair multidões e, assim, espalhar o coronavírus.

A polícia e os soldados entraram à força na casa de Zaake e “arrastaram-no para uma viatura e jogaram-no numa cela. Ele diz que o espancaram, chutaram e cortaram, esmagaram seus testículos, borrifaram seus olhos com uma substância química que o cegou, o chamaram de cachorro e lhe disseram para parar de fazer política”. Ele afirma que um policial zombou:

‘Podemos fazer o que quisermos com você ou até mesmo matá-lo … Ninguém vai se manifestar por você porque eles estão trancados” .

No Quênia, a polícia matou pelo menos 15 pessoas durante repressões brutais contra supostos violadores dos decretos de bloqueio. A Amnistia Internacional declarou que a pandemia de Covid-19 proporcionou “a tempestade perfeita para a violência em massa indiscriminada” da polícia, graças à “cultura generalizada de impunidade entre os membros do serviço [da polícia] que dependem da corrupção sistémica”.

Jornalistas em muitos países arriscaram suas peles se violassem o monopólio dos políticos de fomentar o medo. Quase uma centena de nações impôs novas restrições à liberdade de expressão e de imprensa desde o início da pandemia. A Freedom House relatou: “Os governos promulgaram uma nova legislação contra a divulgação de ‘notícias falsas’ sobre o vírus. Eles também limitaram o questionamento independente em conferências de imprensa, suspenderam a impressão de jornais e bloquearam sites”.

O Repórteres Sem Fronteiras, uma organização sem fins lucrativos para a liberdade de imprensa, alertou: “A maioria dos governos cedeu à tentação, usando uma variedade de medidas repressivas , de fazer dos canais oficiais as únicas fontes confiáveis ​​de informação”.  Muitos regimes expandiram a definição de “notícias falsas” para justificar a repressão:

  • “Na Etiópia, a definição de desinformação é tão ampla que dá às autoridades o poder discricionário de declarar falsa qualquer informação”.
  • “Na Índia, Egito, Botswana e Somália, apenas declarações governamentais sobre o assunto podem ser publicadas.”
  • “No Camboja, o governo deu a si mesmo o poder legal de proibir a publicação de “qualquer informação que possa causar inquietação, medo ou desordem”.
  • Em Ruanda, o jornalista que dirige o canal de notícias do YouTube Ishema TV foi preso por violar os regulamentos de bloqueio da Covid. “No momento de sua prisão, ele estava relatando os efeitos do bloqueio sobre a população e investigando as acusações de estupro cometido por soldados que reforçavam o bloqueio”, observa o Repórteres sem Fronteiras.
  • No Zimbábue, qualquer pessoa “que publique ou divulgue informações ‘falsas’ sobre um funcionário, ou que impeça a resposta à pandemia, pode pegar até 20 anos de prisão”,  relatou o Economist .
  • A Tanzânia sofreu uma onda de censura depois que o presidente do país denunciou publicamente a Covid-19 como uma “conspiração ocidental”. “Vários meios de comunicação, incluindo o principal jornal em língua suaíli do país, Mwananchi, foram fechados após a publicação de histórias sobre a Covid-19. Outros foram forçados a transmitir desculpas depois de apresentar relatórios sobre o assunto que irritaram as autoridades”, observou o Repórteres sem Fronteiras.
  • Na Tailândia, relatou a Amnistia Internacional, “as autoridades estão a processar os utilizadores das redes sociais que criticam o governo e a monarquia numa campanha sistemática para esmagar a dissidência que está a ser exacerbada pelas novas restrições do COVID-19. As autoridades não perderam tempo usando as leis repressivas existentes para censurar comunicações ‘falsas’ relacionadas ao COVID-19. ” O governo decretou penas de prisão de cinco anos para todos os jornalistas ou meios de comunicação tailandeses que publicaram informações que os funcionários declaram serem “capazes de causar medo no público”.

“O governo sabe o que é melhor” é o subtexto para decretos arbitrários emitidos em todo o mundo. Um artigo da Associated Press em janeiro explicou por que os californianos não tiveram acesso às informações que determinaram o destino de sua liberdade: “As autoridades estaduais de saúde disseram que contam com um conjunto muito complexo de medições que confundiriam e potencialmente enganariam o público se fossem divulgadas”.

Mas muitas políticas ditatoriais baseadas em dados se baseavam em dados fraudulentos, politicamente inventados ou ridiculamente imprecisos. No dia em que Joe Biden foi empossado como presidente , a Organização Mundial da Saúde mudou o padrão de teste para definir os casos da Covid, garantindo que muito menos “casos” seriam relatados e, assim, zombando dos dados dos 10 meses anteriores.

Os precedentes da pandemia representam um perigo de longo prazo para a liberdade em todo o mundo. A Freedom House espera que “as respostas oficiais ao COVID-19 tenham estabelecido as bases para os excessos do governo que podem afetar a democracia nos próximos anos”. Isso era previsível desde o início da pandemia, mas a mídia em alguns países ocidentais foi a maior torcida por eliminar os limites do poder político. O sigilo que proliferou durante a pandemia tornará mais difícil para os cidadãos reconhecerem o quanto foram mal governados.

No futuro, os cidadãos de muitas nações podem apreciar este velho ditado da política americana: “A Constituição não é perfeita, mas é melhor do que a que temos agora”. O juiz federal William Stickman IV declarou em setembro:

“Os bloqueios generalizados de toda a população são uma inversão tão  dramática do conceito de liberdade em uma sociedade livre que chega a ser quase presumivelmente inconstitucional”. 

Mas, a menos que haja uma decisão semelhante severa da Suprema Corte, as paralisações podem voltar sempre que os políticos puderem causar pânico em cidadãos suficientes com alguma nova ameaça.

Vítimas de bloqueio em todo o mundo seriam sábias se prestassem atenção ao aviso de Thomas Jefferson de 1798 de que a doutrina “que o governo geral é o juiz exclusivo da extensão dos poderes delegados a ele [é] nada menos que despotismo ; já que a discrição de quem administra o governo, e não a Constituição, seria a medida de seus poderes”. 

A pandemia ilustrou dolorosamente como os funcionários de governo sempre podem inventar os dados para justificar qualquer decreto que desejam publicar. E, independentemente das mortes desnecessárias e interrupções causadas por políticas governamentais, serão os oponentes dos bloqueios que serão rotulados de assassinos de avós .

O governo Biden está revivendo o proselitismo da América pela democracia em todo o mundo. Mas as repressões da Covid-19 são um aviso para as pessoas sejam cautelosas com governos opressores, independentemente de seu suposto mandato. O mundo não precisa mais de “Cage Keeper Democracies”, onde as cédulas dos cidadãos meramente designam quem os colocará em prisão domiciliar.


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