29/12/2020 às 19h18min - Atualizada em 29/12/2020 às 19h18min

O perigo causado pelo flúor na água. Mesmo em pequena quantidade causa danos cerebrais.

Níveis extremamente altos de flúor são conhecidos por causar neurotoxicidade em adultos, e impactos negativos na memória e no aprendizado foram relatados em estudos com roedores, mas pouco se sabe sobre o impacto da substância no neurodesenvolvimento das crianças

Cristina Barroso
Harvard T.H. Chan
(REPRODUÇÃO)

Por anos, os especialistas em saúde não conseguiram chegar a um acordo sobre se o flúor na água potável pode ser tóxico para o cérebro humano em desenvolvimento.
Níveis extremamente altos de flúor são conhecidos por causar neurotoxicidade em adultos, e impactos negativos na memória e no aprendizado foram relatados em estudos com roedores, mas pouco se sabe sobre o impacto da substância no neurodesenvolvimento das crianças.
Em uma meta-análise, pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Harvard (HSPH) e da Universidade Médica da China em Shenyang combinaram pela primeira vez 27 estudos e encontraram fortes indícios de que o flúor pode afetar adversamente o desenvolvimento cognitivo em crianças. Com base nas descobertas, os autores dizem que esse risco não deve ser ignorado e que mais pesquisas sobre o impacto do flúor no cérebro em desenvolvimento são necessárias.

O estudo foi publicado online na Environmental Health Perspectives em 20 de julho de 2012.

Os pesquisadores realizaram uma revisão sistemática dos estudos, quase todos da China, onde os riscos do flúor estão bem estabelecidos.
O flúor é uma substância que ocorre naturalmente nas águas subterrâneas e a exposição ao produto químico é aumentada em algumas partes da China. Praticamente nenhum estudo humano neste campo foi realizado nos Estados Unidos, disse a autora principal Anna Choi, cientista pesquisadora do Departamento de Saúde Ambiental do HSPH.

Embora muitos dos estudos sobre crianças na China difiram em muitos aspectos ou foram incompletos, os autores consideram a compilação de dados e a análise conjunta um primeiro passo importante na avaliação do risco potencial. “Pela primeira vez, conseguimos fazer uma meta-análise abrangente que tem o potencial de nos ajudar a planejar estudos melhores. Queremos ter certeza de que o desenvolvimento cognitivo é considerado um possível alvo para a toxicidade do flúor”, disse Choi.

Choi e o autor sênior Philippe Grandjean , professor adjunto de saúde ambiental da HSPH, e seus colegas compararam os estudos epidemiológicos de crianças expostas ao flúor na água potável. O banco de dados da China National Knowledge Infrastructure também foi incluído para localizar estudos publicados em periódicos chineses. Eles então analisaram possíveis associações com medidas de QI em mais de 8.000 crianças em idade escolar; todos, exceto um estudo sugeriram que o alto teor de flúor na água pode afetar negativamente o desenvolvimento cognitivo.

A perda média de QI foi relatada como uma diferença de média ponderada padronizada de 0,45, o que seria aproximadamente equivalente a sete pontos de QI para pontuações de QI comumente usadas com um desvio padrão de 15. * Alguns estudos sugeriram que mesmo uma exposição ligeiramente aumentada ao flúor pode ser tóxica para o cérebro.
Assim, crianças em áreas com alto teor de flúor tiveram escores de QI significativamente mais baixos do que aquelas que moravam em áreas com baixo teor de flúor. As crianças estudadas tinham até 14 anos de idade, mas os pesquisadores especulam que qualquer efeito tóxico no desenvolvimento do cérebro pode ter acontecido antes, e que o cérebro pode não ser totalmente capaz de compensar a toxicidade.

 “O flúor parece combinar com chumbo, mercúrio e outros venenos que causam a fuga de cérebros química”, diz Grandjean. “O efeito de cada tóxico pode parecer pequeno, mas os danos combinados em uma escala populacional podem ser sérios, especialmente porque o poder do cérebro da próxima geração é crucial para todos nós.”


Como acompanhamento, Philippe Grandjean , professor adjunto de saúde ambiental da Harvard School of Public Health (HSPH), Anna Choi , pesquisadora do Departamento de Saúde Ambiental , e colegas publicaram um estudo piloto de cognitivo funções em crianças chinesas expostas a diferentes níveis de flúor na água potável.

O novo artigo, intitulado “Associação de exposição ao longo da vida ao flúor e funções cognitivas em crianças chinesas: um estudo piloto” , foi publicado online e na edição de janeiro-fevereiro de 2015 da Neurotoxicology and Teratology .



 
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