09/12/2020 às 15h32min - Atualizada em 09/12/2020 às 15h32min

Bank of America denuncia o roubo de 2 bilhões de dólares do seguro-desemprego da Califórnia.

Em uma carta escrita aos legisladores estaduais, funcionários do banco identificaram 640.000 contas com atividades suspeitas no sistema de seguro-desemprego do estado que deveriam ser investigadas.

Cristina Barroso
(REPRODUÇÃO)
Enquanto os pedidos de seguro- desemprego continuam aumentando sete meses após a pandemia do coronavírus, mais de US $ 2 bilhões foram roubados do fundo de desemprego da Califórnia.
 
O Bank of America anunciou na segunda-feira que os bilhões de dólares em benefícios de desemprego distribuídos sob contrato com o Departamento de Desenvolvimento de Emprego da Califórnia ( EDD ) foram roubados.
 
Em uma carta escrita aos legisladores estaduais, funcionários do banco identificaram 640.000 contas com atividades suspeitas no sistema de seguro-desemprego do estado que deveriam ser investigadas.
 
"Nossa avaliação é que há atividade consistente com fraude nessas contas da ordem de US $ 2 bilhões", dizia a carta.
Isso tornaria o esquema o maior valor estimado de fraude no sistema, que já pagou US $ 110 bilhões em seguro-desemprego desde o início da pandemia.
Incluídos nas centenas de milhares de contas sinalizadas estão 76.000 cartões de benefícios que foram enviados de um estado para estados não adjacentes que parecem improváveis ​​de hospedar californianos desempregados.
 
Em alguns casos, vários cartões também foram enviados para um único endereço de correspondência, escreveu Brian Putler, diretor do banco para relações governamentais da Califórnia. Em outros casos, os cartões foram emitidos para crianças ou idosos que provavelmente não estavam desempregados.
 
Entre março e novembro, o Bank of America emitiu mais de 8,2 milhões de cartões sob a direção da EDD, totalizando mais de US $ 105 bilhões.
 
"O programa infelizmente está crivado de bilhões de dólares em fraude. Os criminosos encontraram maneiras de roubar dinheiro do estado e os cartões de débito de beneficiários legítimos do desemprego", disse o Bank of America em um comunicado enviado à Newsweek .
Putler disse que metade desses cartões de débito já estão congelados por causa de atividades suspeitas, mas fundos inacessíveis podem afetar adversamente os californianos que já estão legitimamente lutando para conseguir emprego.
 
Na verdade, a carta de Putler foi escrita em resposta a uma carta de 59 legisladores estaduais que exigiram respostas do Bank of America depois que foram inundados com ligações de constituintes que tiveram suas reivindicações legítimas encerradas pelo sistema de benefícios.
 
“Os constituintes relatam que não conseguem entrar em contato com seus call centers ou, quando o fazem, o problema não está resolvido”, escreveram os legisladores ao CEO do Bank of America, Brian Moynihan, no mês passado.
 
A fim de evitar mais danos aos residentes desempregados, Crystal Page, vice-secretária da Agência de Desenvolvimento da Força de Trabalho e Trabalho do estado, disse ao Los Angeles Times que o EDD continuaria a enviar cheques se o Bank of America não descongelasse essas contas.
"Sabemos a importância crítica desses benefícios ao desemprego durante este período desafiador", disse Page.
O Bank of America disse que está adicionando mais funcionários para revisar essas reivindicações, mas o deputado estadual Jim Patterson disse que está farto dos problemas em andamento com o EDD .
 
“Nunca vi nada assim nos 20 anos que estive na vida pública”, disse Patterson ao KCAL9. "Hoje, nosso primeiro dia de organização da nova sessão legislativa, há pelo menos uma dúzia de projetos de lei, provavelmente mais, de republicanos, democratas, pessoas do lado da Assembleia e do Senado que estão basicamente dizendo: 'É assim que você vai conseguir seu ato junto, EDD, e nós vamos forçá-lo pelo estado de direito. '"
 
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